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Nueva variante del coronavirus: Europa cierra fronteras aunque la OMS lo desaconseja

Una nueva variante del coronavirus detectada en Sudáfrica provocó que varios países europeos en los que la pandemia recrudece desde hace semanas decidieran este viernes cerrar sus puertas a los viajeros procedentes de varios Estados del sur de África.

El primer país en suspender los ingresos fue Reino Unido, que anunció el jueves que prohibirá la entrada de personas procedentes de seis países de África: Sudáfrica, Namibia, Lesoto, Zimbabue, Botsuana y Esuatini (o Suazilandia) a partir de este viernes.

A su vez, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo en Twitter que se propondrá “activar el freno de emergencia para interrumpir los vuelos procedentes de la región del sur de África”.

Pero algunos países decidieron no esperar el visto bueno de Bruselas y tomaron medidas restrictivas, sumándose a lo dispuesto por el Reino Unido.

Así, el Gobierno italiano anunció este viernes que prohibirá la entrada a quien haya estado en los últimos 14 días en Sudáfrica y otros seis países. Francia tomó una medida similar con los viajeros procedentes de Lesoto, Botsuana, Zimbabue, Mozambique, Namibia y Eswatini.

La nueva variante de coronavirus fue detectada en Sudáfrica. Foto: AP.

Todas estas medidas se están tomando contra la opinión de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que desaconsejó aplicar restricciones a los viajes relacionadas la nueva variante.

“Permítanme reiterar nuestra posición oficial: la OMS recomienda que los países sigan aplicando un enfoque científico y basado en los riesgos (…). En esta fase, de nuevo, no se recomienda la aplicación de restricciones en los viajes”, dijo Christian Lindmeier, portavoz de la organización, a periodistas, en Ginebra.

Sudáfrica, que es oficialmente el país más afectado por el virus en su continente, registró hasta ahora 22 casos de la nueva variante, principalmente en jóvenes, según el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles (NICD, su sigla en inglés). También se registraron casos en el vecino Botsuana, en Hong Kong y en Israel; en este último país, en una persona procedente de Malaui.

Según lo contabilizado hasta ahora, el coronavirus ha dejado más de 5,16 millones de muertos en todo el mundo desde su aparición en China a finales de 2019, aunque la Organización Mundial de la Salud estima que las cifras reales podrían ser muy superiores.

Europa, que ya superó los 1,5 millones de fallecidos en la pandemia, vive desde hace semanas un preocupante aumento de los casos de covid-19.

La aparición de esta nueva variante provocó además que las principales bolsas europeas abrieran con retrocesos superiores a un 3% e impulsó a la baja el precio del barril de petróleo.

La OMS —cuyos expertos se reúnen este viernes para tratar el asunto— anunció que harán falta “varias semanas” para entender mejor el “impacto” de esta variante y determinar su virulencia.

Con información de AFP.

LGP​

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