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Crean un teléfono para perros, DogPhone: para qué sirve

Un grupo de científicos de la Universidad de Glasgow (Escocia) materializó el sueño de muchos amantes de los perros: un teléfono que les permite comunicarse con sus mascotas de forma remota. Lo bautizaron DogPhone, algo así como “Perro telefónico”, pero no tiene exactamente la forma de un teléfono.

Ilyena Hirskyj-Douglas, profesora en Interacción Animal-Computadora de la mencionada academia escocesa, desarrolló este prototipo con la colaboración de su perro labrador, que tiene 10 años de edad. 

“Hoy existe tecnología para hacer mediciones de las mascotas o incluso darles comida de forma remota, pero hasta ahora, los perros no tenía realmente muchas opciones”, explicó su creadora.

Las primeras pruebas fueron realizadas directamente con su propia mascota, que por supuesto hizo muchas llamadas. Sin embargo, una vez establecida la comunicación muchas veces no mostraba mayor interés en la llamada.

Para qué sirve DogPhone

El diseño del DogPhone pasó por varias fases antes de su versión final. En un principio fue considerado artículos atractivos para los perros: un peluche, una pelótita de plástico e incluso, una vara de madera. 

Para lograr una relación entre el dispositivo y el animal, su creadora se inclinó por una pelota muy suave que al moverse envía la señal a una computadora que hace la llamada al teléfono del humano y además hace sonar un timbre telefónico, para que el perro sepa dónde tiene que posicionarse para interactuar.

La pelota tiene un acelerómetro dentro para detectar el movimiento y realizar la videollamada.

De hecho, el sistema se activa cuando el perro levanta y agita una pelota que contiene un acelerómetro (un sensor que detecta movimiento). En ese momento, se inicia una videollamada en una computadora ubicada en la sala en donde se encuentra el animal.

Con entrenamiento, la mascota aprende a relacionar el movimiento de la pelota con la activación de la llamada. Al otro lado de la pantalla, el humano tiene la posibilidad de elegir ignorar el pedido de “conversación”.

Hablar por teléfono con tu perro: ¿El fin de una utopía?

Hirskyj-Douglas reconoció que cuando comenzó a probar su inventó la pareció “emocionante recibir las llamadas” de su perro, y que al inicio de las pruebas al animal le costó adaptarse. Mientras tanto, postula a este desarrollo como un pionero entre los dispositivos tecnológicos diseñados para perros.

La especialista y su perro, Zack, que ayudó a probar el dispositivo. Crédito: PA,

Sin embargo, los investigadores creen que algunas de estas comunicaciones pueden haber sido un accidente solo desde la perspectiva humana, pero que tal vez el perro efectivamente quería generar algún tipo de interacción.

La conclusión del estudio dice que este DogPhone es una manera de demostrar que los perros sí pueden controlar la tecnología y que, por consecuencia, es posible crear aparatos específicamente para ellos. Sobre todo, pensando en aquellos que deben pasar muchas horas del día alejados de sus amos y que, a raíz de eso, generan algún tipo de trastorno emocional.

SL

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