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Cocinar en casa, comprar online: la “nueva normalidad” en el consumo

El golpazo de la pandemia en algunos rubros y negocios fue demoledor. No obstante, modificó conductas y hábitos de consumo, como las ventas online y la adopción acelerada del delivery por parte de comercios, locales gastronómicos y supermercados. Dos estadísticas reflejan esos cambios. En el último año, según datos de FEHGRA, la actividad hotelera cayó 50% y la gastronomía 39% con respecto a 2019. Como contrapartida, los despachos de alimentos y bebidas por vías electrónicas saltó del 15% al 36% y la cantidad de órdenes de compra online se duplicaron (de 41,9 millones a 80,3 millones), señala un estudio de Kantar elaborado para la CACE.

La cuarentena y las restricciones, coinciden los expertos, robustecieron varias tendencias, entre ellas la cocina hogareña, el uso de las aplicaciones móviles, el veganismo y un mayor interés por la alimentación saludable. Esas fueron las principales conclusiones del panel “Comer en casa”, un debate organizado por Clarín y que forma parte del ciclo “El mundo que viene”, que se realizó el lunes pasado, y que cuenta con el apoyo principal del Banco Macro, OSDE y DESA. Y también con el acompañamiento de Telecom y Afarte, además de Bodegas Trapiche.

Moderado por Daniel Fernández Canedo y Adriana Santagati, editores de Economía y Sociedad del diario Clarín, respectivamente, participaron de la charla Mariela Mociulsky (CEO de Trendsity), Astrid Mirkin (gerente general de Rappi), María Eugenia Botta (directora de Appbar, la app de Quilmes), Gaspard Hambückers (COO de la dark kitchen Kitchenita), y Christian Aquila, un chef que cuenta con 1,8 millones de seguidores en las redes sociales.

Aquila hizo hincapié en el resurgir de la afición por la cocina, un boom potenciado por la pandemia, el teletrabajo y el cierre parcial o total de los locales gastronómicos. El chef hizo comparaciones. Dijo que de 2019 a 2020, “los visitas al blog y a mis redes sociales aumentaron 500%“, que en conjunto representaron “un total de 23 millones de minutos de video”. Para Aquila, el inicio de la pandemia fue “el mejor año de cocinar en casa“, tal como se llaman sus sitios donde se difunden todo tipo de recetas dulces y saladas.

Hay otras consideraciones que los expertos recalcaron como nuevas tendencias. Mociulsky señaló que “el 40% de las personas dejó de comer carne o consume menos”, como parte de la demanda de una generación de “consumidores más responsables“. Dijo que hoy el público, sobre todo los más jóvenes, “quieren saber sobre el trato, la forma en que se producen y cómo se trasladan los alimentos“. A su entender, crece el interés por conocer más y le recomienda a las marcas estar atentas para “responder rápidamente” a estas nuevas inquietudes.

En paralelo, Hambückers remarca que las restricciones para abrir locales potenció el formato dark kitchen (cocina oscura, en inglés), tal como se llaman los restoranes que venden online exclusivamente. Es un fenómeno global, que aprovecharon algunos comercios gastronómicos para bajar los gastos que implica la atención al publico (mozos, mesas y otros servicios), para reconvertirse. ¿Eso solo? Hambückers también subraya que cambió el tipo de comida. “El 45% de la demanda en nuestra plataforma -explicó- es vegana“.

Inicialmente y tal como ocurre con las nuevas tecnologías, fueron los jóvenes los primeros en adoptar las nuevas plataformas y aplicaciones para pedidos, compras y también medios de pagos electrónicos. Botta, de Appbar, señala que la pandemia popularizó su uso en personas mayores. La ejecutiva resaltó que hoy “el rango etáreo que más crece son los mayores de 45 años“. La ejecutiva describe que hay una nueva clase de comprador. “Lo que sucedió es que hubo una digitalización forzada. El público, hoy, es más amplio y heterogéneo, distinto al que conocíamos”, agregó.

Para Mirkin, “cambió la manera en que vivimos y consumimos. Y la manera de comer y cómo lo hacemos”. Dice que el año pasado, “mucha gente descubrió que podían comprar sin moverse de su casa. Al comienzo de la pandemia, los pedidos en Rappi se duplicaron, crecieron las compras de alimentos frescos y los artículos de farmacia aumentaron 400%”. Las nuevas conductas y hábitos son tendencias que se venían insinuando. Pero la película se adelantó varios años y la “nueva normalidad” sorprendió tanto a los especialistas como así también a las propias marcas y negocios, entre ellos el eCommerce.

Hambückers, en el mismo sentido, explica que la intención de su plataforma es “democratizar el acceso a la comida de los chefs“, pero advierte que “la oferta cocina casera es escasa”. Es decir, muchos comercios todavía no lograron reconvertir su operatoria a este nuevo tipo de demanda. Los expertos dicen que el público quiere conocer lo que consume y de dónde proviene. “La trazabilidad de los alimentos es una clave de este nuevo tiempo”, señaló el emprendedor.

Botta anticipa nuevos cambios para pospandemia. “Para adelante, cuando baje el miedo y la incertidumbre, se consolidará un consumo más conciente, más relacionado a la salud y el mayor interés por saber sobre los productos que consumimos”. Mirkin, por su parte, se refirió a otro aspecto de las compras: los clientes demandan “inmediatez” en la entrega de los pedidos. Al respecto, la ejecutiva aludió al reciente lanzamiento de Turbo Fresh, la incipiente cadena de dark stores de la plataforma. Como las dark kitchen, el dark store es un supermercado sin atención al público, pensado sólo para la venta online.

Mirkin explica que tienen más de 1.000 productos frescos y categorías y que su misión es atender a las compras de urgencia. “El objetivo es que el pedido llegue a destino en menos de 10 minutos”, ejemplificó. Y añadió que “el récord es que entregamos un pedido en 1,46 segundos”.

Charlas por streaming

El debate “Comer en casa” se transmitió en vivo por streaming a través de la página de Clarín.com. Este evento se enmarca en el ciclo “El Mundo que Viene: Claves para el futuro”, organizado por Clarín en el que se analizan los cambios que habrá en el trabajo, la economía y la sociedad, debatidos por los máximos referentes de cada sector, representantes de las mayores empresas, especialistas y emprendedores.

La charla, la 7°, cuenta con el apoyo principal del Banco Macro, OSDE y DESA. Y también con el acompañamiento de Telecom y Afarte, además de Bodegas Trapiche. El video de la charla completa, y las anteriores, pueden verse en https://www.youtube.com/watch?v=q9qLh0RPik4.

Los expertos analizaron los cambios en la forma de comer por la cuarentena, marcando tendencias que hoy se acentúan. Con menos salidas a restaurantes o comidas en la oficina, se revalorizó la mesa hogareña. Más gente se animó a explorar opciones en la cocina, a hacer pan. En paralelo creció fuerte el delivery de comida preparada y de alimentos envasados o frescos, generando una nueva estructura de negocios y empleos.

Los chefs se convirtieron en estrellas de las redes sociales y de la TV. Cambió la demanda, apareció un consumo más indulgente, pero también con conciencia ambiental. Y las empresas debieron adaptarse a estos nuevos tiempos.

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