ELA, la cruel enfermedad contra la que lucha un compañero de Lionel MessiDeportes 

ELA, la cruel enfermedad contra la que lucha un compañero de Lionel Messi

Desde afuera, todo luce perfecto. Jugar en el Barcelona, tirar paredes con Lionel Messi, ganar buena plata, ser famoso, respetado… Sergi Roberto disfruta de todo eso. Sin embargo, el volante devenido en defensor tiene una lucha personal contra una cruel enfermedad: la Esclerosis Lateral Amiotrófica, más conocida como ELA, que le diagnosticaron a María Rosa Carnicer, su mamá y por la cual el jugador se ha convertido casi en un especialista sobre el tema.

Sergi Roberto junto con María Rosa, su mamá.

Definida como una enfermedad neurodegenerativa progresiva que afecta a las neuronas motoras del cerebro y de la médula espinal, la ELA se convirtió en el rival más importante para Sergi Roberto. “Es una situación difícil que te cambia la visión de la vida. Hasta que no te toca de cerca, no la conocés. Es una enfermedad degenerativa y, afortunadamente, ella (su madre) está estable”, se abrió el catalán en una entrevista para Al Cotxe, un programa de TV3.

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Y agregó: “Lo más importante es la salud de tu gente cercana. Dos veces por semana, mínimo, nos vemos en Reus o en Barcelona. Mi padre era comerciante de ropa, pero ahora se dedica a cuidarla”.

Esta no fue la única oportunidad que el polifuncional jugador se refirió al tema. Y seguramente no será la última. El 21 de junio del 2018, de hecho, hizo público su caso para buscar ayuda y, de paso, concientizar sobre la importancia de esta enfermedad. “Hoy es el día mundial de la ELA y quiero compartir esta foto con mi madre. La mejor madre del mundo y la más luchadora. T’estimo molt”, escribió en aquella oportunidad en su cuenta de Twitter. Y añadió para que su propósito sea más claro: “Quiero dar ánimos a todas las personas que también luchan contra esta enfermedad y a ver si entre todos encontramos una cura”.

Sergi Roberto junto con María Rosa, su mamá.

¿Qué es la ELA?

La Asociación ELA Argentina detalla que en 1874, el médico francés Jean-Martin Charcot describió por primera vez la Enfermedad de la Neurona Motora (ENM). El término incluye un grupo de enfermedades relacionadas que atacan las neuronas motoras. Estas son células nerviosas que se encuentran en el cerebro y la médula espinal. Controlan el funcionamiento de los músculos. Los mensajes gradualmente dejan de llegar a los mismos, lo cual lleva a tener debilidad, rigidez y atrofia.

La ELA es una condición que limita la vida en forma progresiva y que puede afectar el caminar, el habla, la deglución y la respiración. Sin embargo, no todos los síntomas necesariamente les suceden a todos y es poco probable que todos ellos se desarrollen al mismo tiempo, o en algún orden específico.

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Si bien no existe actualmente una cura para la ELA, los síntomas pueden ser manejados para mejorar la calidad de vida

¿A quién afecta?

Puede afectar a adultos de cualquier edad, pero la mayoría de los diagnosticados con la enfermedad tienen más de 40 años, con la mayor incidencia entre los 50 y los 70 años.

Aproximadamente dos hombres cada una mujer se ven afectados, pero esto puede variar según el tipo de ELA y se empareja a partir de los 70 años.

La incidencia o cantidad de personas que desarrollarán ELA cada año es aproximadamente dos de cada 100.000 de la población general.

¿Qué afecta?

Los nervios que controlan la forma en la que nuestros músculos se mueven, llamados neuronas motoras.

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Las neuronas motoras se dividen en dos grupos: las neuronas motoras superiores, que recorren desde el cerebro hasta la médula espinal llevando instrucciones a las neuronas motoras inferiores; y las neuronas motoras inferiores, que recorren desde la médula espinal y controlan los músculos utilizando las instrucciones recibidas de las neuronas motoras superiores. 

La ELA es una enfermedad neurodegenerativa progresiva. A medida que las neuronas motoras se deterioran, se incrementa la pérdida de la movilidad en las extremidades, y se producen dificultades con el habla, la deglución y la respiración. Los primeros músculos que se ven afectados son comúnmente los de las manos, pies o la boca.

Algunos pacientes pueden experimentar cambios en el pensamiento o la conducta, lo que usualmente se conoce como disfunción cognitiva, pero solo unos pocos experimentan cambios cognitivos severos.

¿Cómo se diagnostica la ELA?

La ELA puede ser extremadamente difícil de diagnosticar, ya que los síntomas tempranos pueden ser bastante leves, tales como torpeza, debilidad moderada o habla ligeramente desarticulada, los cuales pueden haber sido atribuidos a una variedad de causas diferentes. Pueden suceder antes de que la persona sienta necesario ir a ver a un médico.

La enfermedad afecta a cada individuo de maneras diferentes, dado que no todos los síntomas se experimentan o aparecen en la misma secuencia.

Stephen Hawking, uno de los más influyentes y populares científicos del siglo XX y comienzos del XXI, padeció ELA (AP).

No existe un examen específico para probar que alguien tiene ELA, lo cual significa que el diagnóstico requiere la eliminación de otras enfermedades potenciales.

Stephen Hawking, por ejemplo, fue uno de los afectados más famosos de ELA.

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